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Cassini se introduce con éxito entre Saturno y sus anillos

Cassini se introduce con éxito entre Saturno y sus anillos

La veterana nave espacial Cassini ha logrado una impresionante maniobra de alta velocidad: pasando por la estrecha brecha entre la atmósfera superior de Saturno y los anillos del planeta, viajando a velocidades de alrededor de 77.000 mph.

Colisionar con las partículas de los anillos a tales velocidades podría potencialmente haber inhabilitado la nave, pero el primer cruce por el anillo fue ejecutado exitosamente. Es la nave espacial que ha estado más cerca que ninguna otra de Saturno, el sexto planeta del Sistema Solar.

Los científicos que dirigían la misión de Cassini tuvieron que contener la respiración durante un rato mientras esperaban comunicación para saber si la nave había navegado con éxito la brecha.

“Sólo podíamos confiar en predicciones basadas en nuestra experiencia con otros anillos de Saturno, de lo que pensábamos que sería esta brecha entre los anillos y el planeta”, dijo Earl Maize, jefe del proyecto Cassini del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en un comunicado. “Estoy encantado de informar que Cassini ha salido por la brecha justo como planeamos y ha salido del otro lado en excelente forma”.

Cassini, un veterano de 20 años de edad, está enviando de nuevo a la ciencia datos frescos de ingeniería recopilados durante el paso y mientras estaba cerca del planeta. Los científicos también utilizarán los datos recopilados durante la primera inmersión para averiguar si necesitan tomar precaución de blindaje la próxima vez.

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